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건강정보

봄이면 유행하는 천식! 완화 방법은?

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2015-03-30


꽃샘추위가 주춤하면 이제 서쪽에서 불어오는 황사와 미세먼지가 우리를 괴롭히기 시작합니다. 황사나 미세먼지는 여러 질환을 유발하는 요인으로 손꼽히는데, 오늘 소개할 천식 역시 이 영향을 받습니다. 


봄이면 황사, 미세먼지, 꽃가루 등을 요인으로 한 천식으로 병원을 찾는 환자가 급격히 증가합니다. 이렇게 유행처럼 급격히 번지는 천식에 궁금증도 많으실 거라 생각하는데요.

​지금부터 그 궁금증을 풀어보도록 하겠습니다.


천식은 폐 속 기관지에 염증이 생겨 기도가 좁아지면서 나타나는 질환인데요. 증상이 오래되면 상태가 악화될 수 있기 때문에 초기에 치료를 받아야 합니다. 다만 많은 분이 천식 증상을 감기로 오인해 감기약을 먹는 경우가 있는데요. 감기약을 먹으면 일시적으로 부분적으로 증상이 완화되기 때문에 천식에 대한 정확한 진단과 치료가 더욱 늦어지기도 합니다. 따라서 일반 감기에 비해 증상이 오래가거나, 감기와 조금이라도 다른 양상을 보일 경우에는 빨리 병원을 찾아야 합니다.



봄에 천식이 유행하는 데는 꽃가루가 한몫을 톡톡히 합니다. 수목화분(꽃가루)은 초봄, 잔디화분은 늦봄에서 여름, 잡초화분은 여름과 가을에 주로 많이 분포하는데요. 봄이면 특히 꽃가루들이 공기 중에 흩날리기 때문에 천식 환자가 급증합니다.


많은 사람이 일상에서 알레르기 질환을 유발하는 여러 화학물질, 대기오염에 쉽게 노출되어 있기 때문에 기관지천식이 생기기 쉽습니다. 중앙난방으로 실내에 적당한 온도와 습도가 유지되면서 집먼지진드기, 곰팡이 등의 번식이 쉬워졌으며, 대기오염 중 아황산가스, 황산화물, 오존 등에 의해 호흡기의 염증이 쉽게 발생합니다. 인스턴트식품, 패스트푸드, 첨가제, 감미료, 방부제, 식용색소 등에 의해서도 기관지천식이 생깁니다.

​최근에는 직업에 따른 각종 원인물질에 노출됨으로써 생기는 직업성 천식도 증가하는 추세입니다. 예를 들어 가구나 자동차의 광택제로 사용되는 TDI, MDI와 반응성 염료, 전자공장에서 용접시 발생하는 송진연무, 빵집이나 곡물 취급처에서 발생하는 밀가루 등의 가루, 목재가루나 한약 가루에 의한 천식 등 여러 직종의 근로자에서 직업성 천식이 발견됩니다.


천식은 진행성 질환이므로 진단받았을 때 바로 치료를 받아야 합니다. 천식을 악화시키지 않으려면 질환의 원인을 분석하고 그에 따른 치료를 이어가는 것이 최선입니다.



기관지천식이 있는 환자의 상당수는 운동, 특히 차고 건조한 환경에서 운동할 때 증상이 더욱 심해집니다. 차고 건조한 환경에서 피부가 트거나 메마르듯 호흡기도 내의 수분과 온기 역시 건조한 환경에서는 상실되기 쉽습니다. 이는 기도에 자극을 주면서 천식을 악화할 수 있습니다.
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때문에 천식 환자는 운동을 할 때 가급적 헐떡거리지 않는 요가나 스트레칭, 그리고 건조하지 않은 수영 등을 하는 것이 좋습니다.

가장 나쁜 운동은 차고 건조한 겨울에 자동차 매연이 많은 도심지 등에서 혼자 달리기 등을 하는 건데요. 천식 환자는 가급적 다른 사람이 옆에 있는 상태에서 운동해야 합니다. 운동 중 천식이 악화됐을 때 주변에 급히 도와줄 사람이 없으면 매우 위험할 수 있기 때문입니다.

​덧붙여 적절한 운동은 신체를 건강하게 하고, 스트레스 해소에 도움이 되는데 기관지 천식은 신체가 허약하여 생기는 병이 아니므로, 운동을 한다고 해서 천식이 사라지거나 고쳐지지는 않으며, 오히려 천식 환자의 부적절한 운동은 천식 발작을 초래할 수 있으므로 전문의와 상담 후 운동에 임하시기를 바랍니다.


천식이 너무 심합니다. 몇 년째 고생하고 있어요. 여러 치료법을 찾아보다 천식을 고칠 수 있는 수술은 없다는 정보를 접했습니다. 진짜인가요?
천식으로 인한 육체적, 정신적 고통이 상당하시리라 생각합니다. 말씀하신 것처럼 현재 천식을 위한 수술 방법은 없습니다. 현재 각국 의료계에서는 부작용이 적고 치료 효과가 좋은 약제를 개발하기 위해 활발한 연구를 진행하고 있습니다. 하지만 안타깝게도 현재까지는 기존의 약제보다 더 좋은 효과가 있다고 공인된 약제는 없음을 알려드립니다.

천식 환자입니다. 독감 예방주사를 맞아야 할까요?
감기, 독감 등 호흡기 감염은 천식 악화 원인 중 하나입니다. 특히 감기, 기관지염 등의 바이러스 감염은 천식 발생 및 악화에 큰 영향을 끼칩니다. 따라서 천식 환자는 호흡기 감염의 예방에 특히 더 주의를 기울여야 합니다. 외출 후 목을 헹구고 손을 씻는 등 적절한 휴식과 개인위생에 신경을 기울여 주세요. 질문 주신 것처럼 겨울이 되기 전 매해 독감 예방주사를 맞는 것도 도움이 됩니다. 그러나 독감과 감기 예방주사를 맞는다고 모든 호흡기 감염이 예방되는 것은 아닙니다. 개인위생과 청결, 적절한 휴식 등이 더 중요하다고 봅니다.

장마 때 집에 곰팡이가 생겼어요. 그 뒤로 천식이 심해진 것 같은데, 곰팡이도 천식 악화 요인인가요?
곰팡이는 실내나 실외에 일 년 내내 분포하며 7, 8월에 절정에 달합니다. 이러한 곰팡이는 기관지 천식을 악화하는 원인이 됩니다. 주된 원인 곰팡이로는 푸른곰팡이류(penicillium), 아스퍼질루스(aspergillus), 클라도스포리움(clodosporium), 캔디다(candida), 알테나리아(alternaria) 등이 있는데요. 곰팡이는 건조하고 낮은 온도에서는 잘 자라지 않으므로 기관지천식의 경우 이런 환경을 유지해 주는 것이 중요합니다. 특히 가습기를 사용할 경우 가습기 안을 주기적으로 깨끗이 청소해 주시기 바랍니다.

친구가 바퀴벌레도 천식의 원인이 된다고 하던데 사실인가요?
바퀴의 허물, 몸통가루, 배설물 등이 먼지 속에 섞인 상태로 호흡을 통해 흡입되면, 기관지천식이 발생할 수 있습니다. 우리나라에서는 독일바퀴, 미국바퀴 등이 주종을 이루고 있으며 천식의 원인이 되기도 합니다.

강아지를 키우게 되었는데, 강아지가 근처에 오면 기침이 나요. 강아지도 천식을 일으키나요?
최근 애완동물을 기르는 가정이 많습니다. 이에 따라 기관지천식 환자도 늘어나는 추세입니다. 애완동물과 접촉하거나 가까이하면 기침이나, 재채기 등의 증상이 나타나는 건데요. 동물에 의한 기관지천식은 털뿐만 아니라 동물의 비듬, 타액, 눈물, 뇨, 대변 등도 원인이 될 수 있습니다. 특히 동물에 의한 알레르기는 직접적으로 동물이 원인이 되는 경우도 있지만, 동물 털에 집먼지진드기나 곰팡이 등이 많이 서식하면서 발생하기도 합니다. 만일 환자가 동물 알레르기가 있다면 원칙적으로 해당 동물을 가까이하는 것을 피해야 합니다. 그러니 동물을 기르기 전 충분히 자신의 몸 상태를 체크하고 입양을 고려하는 것이 주인과 반려동물 모두에게 최선의 선택이 될 것입니다.

천식을 치료하기 힘든 이유는 무엇인가요?
천식은 나타나는 증상이 비슷하지만 원인, 발병경로, 발병조건, 약에 대한 효과 등이 모두 다릅니다. 따라서 천식에 대한 일정한 치료방법이 있을 수 없고 같은 환자라도 나타나는 증상의 정도, 환자의 환경, 건강상태 심지어는 계절에 따라서도 치료방법이 달라집니다. 개개인에 따라 다른 원인, 증상을 띄기 때문에 치료가 어렵다고 생각하시면 됩니다.

봄이면 유행하는 천식. 천식은 초기에 잘 치료하지 않으면 잦은 증상이 오래가며 호흡곤란까지 유발합니다.

따라서 조금이라도 천식이 의심되는 분은 가까운 알레르기 전문의를 찾아 어떤 것에 의한 알레르기인지,

현재 나의 폐 기능과 상태는 어느 정도인지 확인 후 적절한 치료를 받으시기를 바랍니다.

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