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잠복고환

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질환명 잠복고환 출처 소아비뇨의학클리닉

내용

1. 잠복고환이란?

고환이 음낭 내에 위치하지 않고 덜 내려온 경우를 잠복고환이라고 합니다. 아래 그림에서 우측은 다양한 잠복고환의 위치를 나타내고 있습니다.
잠복고환

2. 잠복고환은 왜 생기나요?

선천적으로 생깁니다. 태생기에 고환은 원래 복강 내에 있다가 점점 하강하게 되어 임신 후반기에는 음낭 안에 위치하게 됩니다. 그러므로 잠복고환은 조산아에서 더 흔합니다. 조산아의 30%, 정상 분만아의 3% 정도에서 잠복고환이 동반됩니다.

3. 잠복고환은 기다리면 저절로 내려온다고 하는데요?

그렇습니다. 하지만 마냥 기다리면 절대로 안됩니다. 잠복고환이 있더라도 출생 후 첫 3개월 이내에 고환이 아래로 내려오는 경향이 있습니다. 하지만 아래 그림과 같이, 출생 6개월 이후에는 거의 내려오지 않습니다. (자료 출처: Kim KS et al. Incidence, risk Factors and spontaneous descent of cryptorchidism. Korean J Urol 2003;44:1203-7)
그러므로 정상 분만아의 경우 출생 시 약 3%인 잠복고환의 빈도는 만 1세경 약 1% 정도로 감소합니다. 하지만 1세 이후에는 거의 자연 하강이 이루어지지 않으므로 이 때까지 고환이 내려오지 않았다면 수술을 고려해야 합니다.

4. 잠복고환은 왜 치료해야 하나요?

고환이 정상적으로 성장할 수 있도록 하기 위해서입니다. 정상적으로 고환은 음낭 내에 위치하데, 음낭은 피부에 여러 주름이 있어서 체온보다 약 1-2도 낮은 온도를 유지합니다. 이러한 시원한 환경은 고환의 정상적인 발달에 중요합니다. 고환이 음낭에 위치하지 않은 상태로 오래 지나면 생식세포의 성장에 지장을 주게 됩니다. 간혹 치료 시기를 너무 지나서 병원을 찾아오는 경우가 있는데, 이런 경우 고환의 크기도 줄어들고 기능도 떨어져 있습니다.

5. 잠복고환 수술은 어떻게 진행되나요?

건강한 고환이 있다면 내려주는 수술을 하고, 퇴화된 고환이 있다면 제거하는 수술을 합니다. 음낭 내에 위치하지 않지만 건강한 고환이 존재한다면 이 고환을 주변 구조물로부터 박리하여 충분한 길이를 확보한 후 음낭에 내려주게 됩니다. 일반적으로는 대략 1시간 정도의 시간이 소요되는 간단한 수술입니다. 수술 당일 또는 다음 날 퇴원이 가능합니다. 간혹 고환이 매우 높게 위치하여 길이를 확보하는 데에 어려움이 있을 수 있습니다. 이런 경우 특수한 방법을 사용하여 수술해야 합니다. 퇴화된 고환이 있다면 이를 제거해야 하는데, 퇴화된 고환은 향후 여러 문제를 야기할 수 있기 때문입니다.

6. 적당한 수술 시기는 언제인가요?

생후 6개월에서 1년 사이입니다. 늦어도 생후 2년 전에 하는 것을 권합니다. 예전에는 만 1-2세까지 기다리는 것을 권하였으나, 최근에는 조기 수술의 중요성이 알려져 있습니다. 간혹 저절로 내려오지 않을까 기다리면서 수술 시기를 너무 지나서 병원을 찾아오시는 분들이 있습니다. 내려올 고환은 대부분 4-6개월 내에 모두 내려옵니다. 내려올 시기간 지난 이후에 무작정 기다리기만 하는 것은 좋지 않습니다.

아래 그림은 잠복고환 수술 연령에 따른 고환의 조직학적인 변화를 보여주는 것인데, 만 2세 이후 수술한 환아에서 고환 조직의 변성이 나타나기 시작함을 보여주고 있습니다. (자료 출처: Park KH et el. Histological evidences suggest recommending orchiopexy within the first year of life for children with unilateral inguinal cryptorchid testis. Int J Urol. 2007;14:616-21)
그림. 잠복고환 수술 연령에 따른 고환 조직 변성

7. 고환이 만져지지 않는다면 퇴화되어 죽은 것인가요?

그렇지 않습니다. 고환이 만져지지 않는다고 해도 초음파 검사에서 발견되는 경우가 많습니다. 초음파 검사에서 고환이 발견되지 않는다고 하면 복강경 검사로 확인해야 합니다. 복강경 검사는 전신마취 후 수술실에서 간단한 방법으로 시행할 수 있으며 그 결과에 따라 수술 방법이 결정됩니다. 다양한 경우의 수가 있으므로 소아비뇨기 질환 전문의를 찾아 상담하셔야 합니다.

퇴축고환이란 무엇인가요?

고환이 오르락내리락 하는 것을 말합니다. 잠복고환과는 달리 음낭까지의 길이는 충분하지만 고환을 잡아당기는 근육 (고환올림근)의 반사가 증가되어 고환이 위로 올라가는 경우입니다. 잠복고환이 생후 즉시 발견되는 것과 비교하여 퇴축고환은 고환올림근의 반사가 심해지는 만5-10세 경에 흔합니다. 아래 그림은 고환이 잘 만져지지 않았다고 하여 병원을 방문하는 연령을 도식한 것입니다. 첫번째 피크는 주로 잠복고환에 의해서, 두번째 피크는 주로 퇴축고환에 의해서입니다. (자료 출처: Hack WW et al. Previous testicular position in boys referred for an undescended testis: further explanation of the late orchidopexy enigma? BJU Int. 2003;92:293-6.)
그림. 고환이 만져지지 않아 병원을 방문하는 빈도와 나이

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