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질환명 청소년기의 우울증과 10대의 자살 출처 정신건강의학과

내용

소아청소년기 우울증

우울감은 우리가 살아가면서 좌절하거나 인생에서 중요한 상실을 경험할 때에 느끼게 되는 슬픈 감정입니다. 소아도 성인과 마찬가지로 우울한 기분을 느낄 수 있습니다. 정상적으로 이러한 우울감은 대개 일시적이어서 비교적 빠른 시일내에 없어지게 되지만, 우울증이라는 질병으로 진행되었을 경우에는 오래 지속되고 대부분의 경우 이로부터 혼자 힘으로 벗어나기가 어렵습니다. 따라서 소아나 청소년의 우울증을 조기에 발견하고 적시에 개입하는 것은 매우 중요합니다.
다음에 열거한 소아기 우울증의 증상들은 성인기 우울증의 증상과 유사합니다.
■ 슬픔
■ 무력감
■ 무가치감
■ 심한 죄책감
■ 식욕의 변화
■ 활동에 대한 흥미의 상실
■ 죽음이나 자살에 대한 반복적인 생각
■ 에너지의 상실
■ 절망감
■ 피로감
■ 자존감의 저하
■ 집중력의 저하
■ 수면형태의 변화
하지만 성인과는 달리 아동들은 자신의 기분에 대해 정확하게 표현하지 못합니다. 특히 소아들은 "자존감", "죄책감" 그리고 "집중력" 등에 대한 개념이 부족합니다. 따라서 소아의 경우 이런 느낌을 적절히 표현하지 못하고 행동으로 나타내는 경우가 많습니다. 식사 또는 수면 형태의 변화와 같은 주요 증상 외에도 소아기 우울증을 의심할 수 있는 징후로는 다음과 같은 행동상의 변화들이 있습니다.

■ 갑작스러운 학업 수행의 저하
■ 가만히 있지 못하고 꼼지락거리거나, 왔다갔다 하는 행동, 또는 손을 만지작거리거나, 머리, 피부, 옷 등을 계속 잡아당기거나 문지르는 행동; 반대로 느린 행동이나 단조로운 목소리 또는 말을 잘 하지 않으려는 행동
■ 갑자기 고함을 지르거나 불평을 하는 등의 이유를 알 수 없는 짜증
■ 울음
■ 불안이나 공포
■ 반항적인 태도 또는 공격성이나 반사회적인 행동
■ 술이나 약물의 사용
■ 원인을 알 수 없는 팔, 다리, 복부 등의 통증 호소

원인

현재까지 우울증은 뇌의 중요한 신경전달물질의 부조화 때문에 발생하는 것으로 알려져 왔습니다. 예를 들어서 세로토닌이라는 물질이 부조화를 일으키면 수면장애와 짜증 및 불안을 일으키게 되고 노르에피네프린이라는 물질은 의식의 각성상태, 피로감, 우울감 등에 영향을 미친다는 연구들이 있습니다. 그밖에 우울증에 관여하는 다른 물질들로는 부신피질호르몬 등이 있습니다.
우울증에 대한 가족력 또한 매우 중요합니다. 우울증이 있었던 부모에게서 태어난 자녀가 우울증을 앓게될 확률은 정상인에 비해 세배가 높습니다. 일란성 쌍생아에서는 그 일치률이 70%나 됩니다. 이러한 소견들은 우울장애가 유전성이 있는 질환이라는 것을 뒷받침하고 있습니다. 가족 환경이 우울증에 어떠한 영향을 미칠 것인가에 대한 연구도 많이 진행되어 왔습니다. 알코올 중독이나 약물중독자인 부모는 아이의 요구를 일관되게 응해줄 수가 없습니다. 죽음이나 이혼으로 인한 부모의 상실은 자녀에게 매우 고통스러운 경험이고, 부모나 형제 자매 또는 아동 자신의 장기적인 신체적 질환으로 인한 스트레스도 매우 중요한 요소입니다. 부모로부터 심리적 또는 신체적인 학대를 받거나 성적인 학대를 경험하는 아동들은 특히 우울증에 취약합니다.
우울증의 원인에는 여기에 열거한 것 외에도 많습니다. 더구나 안정된 환경에서 충분한 사랑을 받고 성장한 아이들도 우울증을 앓게 되는 경우가 있습니다. 따라서 과학자들은 유전적인 원인, 생물학적인 원인, 그리고 환경적인 요인들이 함께 작용하여 우울증을 일으키는 것으로 이해하고 있습니다.

치료

우울증을 앓는 소아에 대한 정신건강의학과적 치료는 매우 중요합니다. 향후 아동이 계속해서 효과적으로 공부하고 원만한 대인관계를 맺을 수 있게 하기 위해서는 정신건강의학과적인 도움이 반드시 필요합니다. 소아의 경우 성인에 비해 우울증이 치료에 비교적 잘 반응하는 편입니다.
특히 정신치료는 소아기 우울증 치료에 매우 효과적인 치료 방법입니다. 치료를 통해 아동은 자신의 느낌이나 감정을 적절히 표현하는 방법을 배우게 되고 우울감이나 환경으로부터 오는 스트레스에 올바르게 대처하는 방법을 배우게 됩니다.
많은 연구들에서 우울증에 대한 항우울제의 효과가 입증되었습니다. 하지만 이는 소아정신건강의학과 전문의에 의해 놀이치료나 정신치료 또는 인지행동치료 및 가족치료 등과 함께 전체적인 치료계획 하에 이루어질 때 더욱 효과적입니다.

십대의 자살

최근 들어 청소년의 자살은 점차 사회적인 문제로 대두될 정도로 증가하고 있는 추세입니다. 이 시대를 살아가고 있는 청소년들은 가치관의 혼란, 학업에 대한 압박감, 미래에 대한 불확실성, 친구관계 같은 여러 문제들에 봉착해 있습니다. 전통문화의 붕괴, 가족 체계의 혼란, 빠른 사회문화적 변화 등도 청소년들의 어려움을 더하고 있습니다. 이런 어려움들에 적절히 대응하지 못하는 몇몇 청소년들에게는 자살만이 유일한 해결책으로 여겨질 수 있습니다.

자살에 있어서 우울증의 역할

자살을 고려하는 많은 십대들이 우울증을 경험합니다. 우울증에 걸린 청소년들은 내적인 혼란과 더불어 불행함을 느끼고 자신감과 자기가치감의 저하를 경험하게 되어, 결국 무력감과 분노 등으로 인해 자살을 감행하기에 이릅니다.
자살을 생각하는 청소년의 90%가 친구나 가족이 자신을 이해하지 못한다고 느낍니다. 그래서 그들은 외로움을 느끼면서도 자신의 부모와 그들의 불행이나 좌절 그리고 실패에 대해 대화하려고 하지 않습니다. 간혹 어떤 부모들은 자녀의 우울감과 불평을 성격상의 나약함으로 취급하기도 합니다. 따라서 우울증을 앓는 청소년들은 자신의 감정이 무시당했다고 느끼면서 주변 사람들에 대해 적개심을 갖기도 합니다. 우울한 십대들은 자신과 비슷하게 느끼는 다른 사람들에게 쉽게 의지하여 우울감이나 절망과 같은 감정을 해소하려고 합니다. 가령 청소년들이 이러한 정신 이상, 자기파괴적인 분노 및 자살에 대한 생각들을 반영하는 몇몇의 대중음악에 심취하는 것 등이 그 예에 해당됩니다.
청소년들은 우울증이 치료를 통해 극복될 수 있다는 것을 배워야 합니다. 특히 처음으로 우울증을 경험하는 청소년의 경우, 이러한 문제들을 하찮게 여기는 부모나 선생님들로 인해 자신의 상태가 극복가능하다는 것을 알지 못하고 결국 자살만을 유일한 선택으로 삼게 되는 것입니다.

청소년의 자살은 치료될 수 있고 막을 수 있다.

우울하여 자살을 생각하는 십대들은 다음과 같은 행동상의 변화를 보입니다. 이들은 일종의 경고성 징후라고 볼 수 있습니다. 만일 귀하의 십대 자녀가 다음에 해당된다면, 귀하께서는 자녀와 함께 그의 걱정에 대해 대화하고 도와주겠다는 이야기를 해야 합니다.

다음 중 한 개 이상의 증상이 지속되는 경우 자녀와 함께 반드시 소아·청소년정신건강의학과 전문의의 자문을 구하십시오.

■ 식사와 수면형태의 변화
■ 평소와 다르거나, 이해할 수 없을 정도로 심한 폭력이나 반항적인 행동
■ 가족과 친구들, 그리고 평소 활동으로부터 멀어짐
■ 가출
■ 약물이나 술의 남용
■ 지속적인 지루함, 집중력의 어려움, 갑작스러운 학업능력의 저하
■ 외모에 대한 정상적인 관심의 결여
■ 심한 성격의 변화
■ 감정과 관련된 신체적인 불편감의 호소(두통, 복통, 피로감 등)
■ 죽음에 대한 관심
■ 중요한 소유물을 남에게 주거나, 자신의 주변을 정리하는 행동
■ (농담으로라도) 자살에 대한 얘기를 하거나 계획을 세우는 행동
■ 자해나 자살시도
■ 칭찬이나 포상을 거부하는 행동
■ 우울기 후에 갑작스럽게 즐거워지는 태도 변화
대부분의 자살을 생각하는 사람들은 자신의 감정에 대해 말하기를 꺼려합니다. 자신은 무가치하고 희망이 없다고 느끼기 때문에 자신의 문제에 대해 남하고 얘기하는 것조차 다른 사람에게 부담이 된다고 생각하기 때문입니다. 그러므로 누군가 주위에서 자살이라는 주제를 언급했을 때 이는 반드시 심각하게 다루어져야 하며, 특히 이전에 자살 시도가 있었던 경우에는 더욱 더 그렇습니다. 더욱이 성장하는 십대에게 우울한지 또는 자살에 대해 생각하고 있는지를 물어보는 것은 그로 하여금 누군가 걱정해 주는 사람이 있다는 것을 알게 해주는 매우 중요한 일입니다.
우울한 십대 청소년을 둔 부모나 친구들이 도울 수 있는 방법은 다음과 같습니다.

■ 이야기를 나누고, 질문을 하고 그리고 진심어린 태도로 들어주어야 합니다. 청소년의 문제가 중요하지 않다는 생각은 버려야 하며 그들의 걱정이나 어려움을 절대로 무시하거나 놀려서는 안됩니다.
■ 솔직해야 합니다. 만일 귀하가 자녀에 대해 걱정을 하고 있다면 솔직히 걱정이 된다고 말하십시오. 자살에 대해 물어보는 것으로 인해 상대방의 자살이 유발되지는 않습니다.
■ 귀하의 느낌을 나누십시오. 청소년이 자신이 혼자가 아니라는 것을 느끼게 해주어야 합니다. 그리고 모든 사람이 슬프거나 우울할 때가 있다는 것을 알게 해주십시오.
■ 귀하의 자녀와 귀하를 위해서 전문가의 도움을 받으십시오. 소아·청소년 정신건강의학과 전문의, 교사 등 누구의 도움도 지체하지 말고 청하십시오. "그냥 해결되겠지"라고 마음대로 쉽게 가정하지 마십시오.
청소년인 자녀가 자살을 시도했을 경우, 그 즉시로 병원 응급실에 내원하여 정신건강의학과적인 평가를 받아야 합니다. 자살시도는 정신건강의학과적 응급에 해당되는 상황으로 반드시 입원하여 해당 청소년의 문제와 자살가능성에 대한 정확한 평가를 받도록 하는 것이 필요하며 당면한 위기를 극복할 수 있는 도움을 제공 받을 수 있을 것입니다.

 

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