건강이야기 노란 코가 나오고, 코가 아파요- 축농증(부비동염)이란?


노랗고 질퍽한 콧물이 코안을 가득 채우고, 코와 코 주변에 통증을 유발하는 병. 우리가 흔히 축농증이라고 부르는 병인데요.

이 축농증의 정확한 명칭은 부비동염입니다.



부비동은 코안과 뇌, 눈, 치아 사이의 완충지대로 항상 공기로 차있으면서, 공기의 온도와 습도를 조절하는 공간입니다. 콧속과 작은 구멍으로 연결돼 있는데 이 통로를 통해 환기가 이루어지고, 부비동 내의 분비물이 코 밖으로 배출됩니다. 우리 몸에서 부비동은 머리 뼛속에 있는 뇌를 외부의 충격에서 보호해 주는 중요한 역할을 하기 때문에 매우 중요한데요. 이 부비동에 염증이 생기면 어떻게 될까요?

부비동에 염증이 생기면 입구가 막히고 코안 쪽 공간으로의 환기가 잘 되지 않아 부비동 내의 공기가 없어져버립니다. 균이 자라기 쉬운 환경이 조성되는 건데요. 이렇게 되면 평소 부비동에서 자라던 균이 더욱 많이 자라게 됩니다. 부비동염은 증상 기간에 따라 3주 이내면 급성부비동염, 3개월 이상이면 만성부비동염으로 분류됩니다.


부비동염을 유발하는 이유는 다양합니다. 특히 감기는 급성부비동염의 가장 흔한 원인입니다. 인두염, 알레르기 비염, 비중격만곡증, 물혹, 종양 등도 부비동염의 원인이 될 수 있습니다. 이외에 기온, 습도의 변화, 대기오염, 유전적인 요인 등으로 급성 부비동염이 유발되며, 급성 부비동염이 적절한 시기에 치유되지 않거나 급성 염증이 반복될 경우 만성부비동염이 됩니다.


축농증은 코막힘, 지속적인 화농성 비루, 코에서 목으로 넘어가는 코 가래 등이 증상으로 나타납니다. 더 심해지면 후각 감퇴, 만성 기침, 두통 및 집중력 저하, 중이염, 기관지염을 유발하는데요. 기관지 천식이 있는 경우에는 증상이 더욱 나빠질 수 있습니다.



이러한 증상이 나타나면 이비인후과를 찾아 자세하게 진찰을 받아야 합니다. 오랜 기간 방치하면 만성으로 굳어질 수 있기 때문에 초기에 병을 잡아주는 것이 좋습니다.

?부비동염의 정확한 진단은 비강 내시경을 통해 코안을 관찰함으로써 할 수 있는데요. 비강 내시경을 통해 코 안에 누런 코가 있는지, 물혹이 있는지 등의 여부를 확인할 수 있습니다. 또 단순 부비동 촬영(방사선 촬영)을 통해 부비동 안에 액체가 있거나 뿌옇게 흐려진 모습, 점막이 두꺼워진 징후 등을 보고 부비동염을 진단합니다. 이밖에 컴퓨터단층촬영(CT), 상악동 천자 등의 방법이 있는데 상악동 천자 방법은 흔히 사용하는 방법은 아닙니다.


부비동염은 우선적으로 약물치료부터 시작합니다. 하지만 부비동염이 생기기 쉬운 비강의 구조적인 이상이 발견되는 경우에는 수술 치료를 시행해야 합니다.



모든 질병은 치료도 중요하지만 우선은 걸리지 않는 것이 가장 좋습니다. 축농증에 걸리지 않으려면 어떤 생활습관을 들이는 것이 좋을까요?


먼저 감기에 걸리지 않도록 외출 후에는 손발을 잘 씻어야 합니다. 큰 일교차, 급격한 온도 변화에 주의하고 아침저녁으로 세수할 때 식염수로 코를 세척해 주는 것도 좋습니다. 감기가 들었을 때는 장기화되지 않도록 적절한 치료를 받아야 합니다. 또 축농증의 원인이 될 수 있는 알레르기 비염이나 천식이 있는 환자는 알레르기 증상이 악화되지 않도록 합니다.



일단 부비동염이 의심되면 병원을 방문해 적절한 치료를 받으시기를 권장합니다. 치료를 받지 않고 축농증이 만성화될 경우에는 수술이 필요한 경우가 많으며 드물게 안구나 뇌 합병증까지 일으킬 수 있으니 적기에 진료를 받아야 합니다.



코감기가 한 달 넘게 계속되고 있어요. 이럴 경우 축농증에 걸릴 위험이 커지나요?
코감기는 주로 바이러스나 박테리아 감염에 의해 발생합니다. 적절히 치료할 경우 1~2주 이내에 호전되는 것이 일반적인데요. 코감기가 1개월 이상 지속되는 경우 전반적인 코 염증과 부종을 유발할 수 있습니다. 부비동의 정상적인 기능에도 지장을 주어 부비동염을 발생시킬 수 있으므로 감기가 빨리 나을 수 있도록 진찰을 받는 것이 좋겠습니다.


비염을 방치하면 축농증이 되나요?
최근에는 비부비동염으로 불릴 만큼 비염과 축농증이 동반되는 비율이 높습니다. 부비동염의 거의 모든 경우가 비강의 염증을 동반하지만, 비염의 경우는 항상 그렇지는 않습니다. 특히 바이러스나 박테리아 등으로 인한 급성 비염의 경우 적절한 시기와 방법으로 치료 및 관리를 하지 않는다면 축농증으로 진행될 수 있습니다.


축농증 수술 후 재발 가능성은 어느 정도인가요?
축농증 수술 후 재발 가능성은 개개인의 동반 질환에 따라 또는 질병의 원인에 따라 다릅니다. 일반적으로 재수술이 필요한 경우는 3~14%로 알려져있습니다.


축농증 수술 후 목소리가 감기 걸렸을 때처럼 변한 것 같아요. 왜 이러는 걸까요?
수술 후 감기 걸렸을 때처럼 목소리가 변했다고 하는 환자가 있습니다. 이는 수술로 인해 공명 장기인 부비동의 모양이 변하고 수술 부위가 부어서 생기는 현상일 수 있습니다. 따라서 5~6개월 정도 변화를 관찰할 필요가 있습니다.


축농증은 완치가 되나요?
급성 축농증, 진균성 축농증, 대개의 만성 축농증 등은 적절히 치료하면 완치가 가능합니다. 하지만 만성 축농증 수술 후 재발이 발생할 수 있는 반응성 기도 질환이나 비염 등을 가지고 있거나 축농증에 걸리기 쉬운 직업적 또는 환경적 요인에 처해 있다면, 완치라기보다는 지속적인 관리를 꾸준히 해줘야 합니다.



알레르기성 비염이 유행하는 봄이 다가오고 있습니다. 비염은 축농증(부비동염)의 원인이 되기도 하니까요. 혹시라도 코가 아프고, 막히며, 누런 콧물이 나오고 콧물이 목으로 넘어가는 느낌이 난다면 빨리 이비인후과를 찾아 치료받으시기를 바랍니다. 축농증은 오래 방치할 경우 만성으로 굳어질 위험이 크기 때문에 빠른 진단과 치료만이 해법입니다.

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