건강이야기 노인 자살, 외로운 선택을 되돌리려면...?

- 감수 : 정신건강의학과 전홍진 교수 -

우리나라는 OECD국가 중 노인 자살률이 지난 10년이상 부동의 1위를 차지하고 있습니다. 2015년 연령별 자살률 통계자료를 살펴보면 다른 연령대에서는 미세하게나마 감소한 경향을 보였지만, 70대(8.5%)와 80대 이상(6.4%)은 전년 대비 자살률이 더 증가하였습니다. 무엇 때문에 우리나라 노인들은 이렇게 해마다 자살을 선택하게 되었을까요?

노인이 자살을 생각하게 하는 주요원인

보건복지부의 ‘2014년 노인 실태조사’에 따르면 국내 노인(65세 이상)의 10.9%가 60세 이후 자살을 생각해 본 적이 있는 것으로 나타났는데요. 노인이 자살을 선택하게 된 주된 이유로는 경제적 어려움(40.4%)을 가장 많이 꼽았고, 건강 (24.4%), 외로움 (13.3%), 부부·자녀·친구와의 갈등 및 단절 (11.5%), 배우자·친구 등의 사망 (5.4%) 순이었습니다. 도시에 살고 있는 노인일수록 경제적 어려움이 높다는 응답이었고, 시골에 거주하는 노인일수록 건강과 부부·자녀·친구와의 갈등 및 단절이 높다는 응답결과가 나왔습니다.

중앙자살예방센터의 자료에 따르면 노인은 우울증으로 인해 자신이 무가치하게 느껴지고 비관적인 생각이 들게 되고 만성질환으로 인해 내 몸이 아프고 불편해서 힘들다는 생각이 드는 경우가 흔합니다.  이러한 경우에 삶의 끈을 놓아버리는 경우가 많아 특히 질환장애로 인한 자살이 큰 비중을 차지한다고 했는데요. 노인들은 우울증, 암, 뇌졸중과 같은 만성질환의 발생률이 높고, 특히 신체적인 불편감과 통증이 수반되는 장애일 경우 자살의 위험성이 높다고 합니다.

노인의 자살률을 낮추려는 노력은 개개인, 가족만의 노력으로는 한계가 있습니다. 노인의 마음 속 빈 공간을 국가와 사회, 우리 모두가 함께 채워나가야 할 것입니다. 경제적 어려움을 해결하는 방법은 그리 간단한 문제가 아닙니다. 노인 일자리를 만드는 것도 쉬운 일이 아니며, 부유한 노인과 빈곤 노인의 재산 소유의 편차가 심하게 나타나고 있어 일괄적인 사회적인 제도를 적용하기도 어렵거니와 복지국가는 하루아침에 만들어지는 것도 아닙니다. 하지만 우울증으로 인해 비관적인 생각이 들면 자신의 처지를 하찮게 여기고 비하하게 되는 경우가 발생하게 됩니다. 경제적으로 문제가 없는 경우에도 자신의 질병에 대해서 비관하게 됩니다.

노인 자살 예방을 위한 가이드라인

그렇다면, 노인 자살 예방을 위해 우리는 무엇을 할 수 있을까요? 극단적인 선택까지 하지 않도록 나의 부모, 가족, 이웃 등 우리 모두의 관심이 필요합니다. 우리 주변의 노인들을 위해 가이드할 수 있는 자살 예방의 방법들에 대해 알아보겠습니다.

건강관리를 위해 대표자원 활용하기

1. 노인 무료 건강진단을 받으세요. – 노인성 질환 조기발견과 기능저하 예방
2. 노인의료복지시설을 이용하세요. – 지역사회 요양시설, 노인요양 공동생활가정, 노인전문병원 등
3. 노인 재가 서비스를 이용하세요. – 방문요양서비스, 주간/야간/단기 보호서비스, 방문목욕서비스 등
4. 관련 복지시설을 이용하세요. – 간병용품지원, 식사배달서비스 등  [장기요양보험 등 노인복지 관련 상담 : 129(보건복지콜센터)]

자살과 연관성이 높은 우울증 예방하기

1. 규칙적인 운동을 하세요
2. 배우자, 가족, 다른 사람들과 대화를 많이 나누세요.
3. 음식은 골고루 드시고 지나친 카페인 섭취를 줄이세요.
4. 장기, 바둑, 뜨개질 등 자신만의 취미를 꼭 만들어 보세요
5. 오전에 30분 이상 산책을 하시면서 따뜻한 햇볕을 즐기세요.
6. 잠을 푹 주무시고 TV는 거실에서 보세요.
7. 즐거운 생각을 떠올리고 미소를 지으려고 해 보세요.
8. 심한 경우에는 정신건강 전문의의 도움을 요청하세요.

노인 자살자의 50%이상이 술 취한 상태로 자살을 시도하므로 건전한 음주습관 만들기

1. 술은 가급적 드시지 않는 것이 좋습니다. 하지만 갑자기 중단해도 우울증이 올 수 있습니다.
2. 첫 잔은 오래 천천히 마십니다.
3. 공복 시에는 술을 마시지 않도록 합니다.
4. 무리하게 술을 권하지 않습니다.
5. 술이 세다고 자만하지 않습니다.
6. 절대 약과 함께 마시지 않습니다.

인생의 힘든 고비를 넘어가는 동안 누군가의 작은 도움이 큰 역할을 할 수 있습니다.

자살은 예방할 수 있고, 예방해야 합니다.

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