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인공와우란?

인공와우란 와우이식기를 고도 난청환자의
와우에 이식하는 수술을 말합니다.

‘인공와우이식수술’이란 와우이식기를 고도 난청환자의 와우에 이식하는 수술을 말합니다. 와우이식기는 잔존하는 청신경에 전기로 자극을 함으로써 음을 감지할 수 있게 해주는 기구입니다. 이것을 고도난청 환자의 와우에 이식하는 수술이 인공와우이식수술입니다. 본 이식술은 보청기를 써도 도움을 받지 못하는 양측 고도난청 환자들에게 유용한 청력을 제공합니다.

인공와우이식수술은 현재까지 개발된 신경보조장치 중 가장 성공적인 장치입니다. 2006년 통계에 의하면 전 세계적으로 약 80,000명 이상이 이식수술을 받았고 이 중 20,000명 정도는 소아이며, 해마다 수술을 받는 환자의 수는 증가하고 있습니다. 국내에서는 2005년부터 인공와우이식수술이 보험급여의 대상이 되면서 폭발적으로 수술이 증가하고 있습니다.